Drones como ferramenta para monitoramento ecológico

Novo método mais rápido, mais eficiente e menos prejudicial ao meio ambiente

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Wollongong (UOW) e da Universidade da Tasmânia desenvolveu um novo método para avaliar a saúde da frágil vegetação antártica usando drones, que pode ser usado para melhorar a eficiência do monitoramento ecológico em outros ambientes

Os pesquisadores escreveram sobre seu método em um artigo publicado na Methods in Ecology and Evolutionuma revista científica da British Ecological Society.

 As plantas antárticas podem ser importantes indicadores de mudanças sutis nas condições ambientais, incluindo as mudanças climáticas. As avaliações tradicionais da saúde da vegetação baseadas no solo não são, no entanto, ideais na Antártida, pois podem destruir a vegetação e são fisicamente exigentes nas condições climáticas adversas.

A coautora, professora Sharon Robinson , da Escola de Ciências Biológicas da UOW, disse que o estudo descobriu que o monitoramento da saúde da vegetação baseado em drones produziu resultados semelhantes às técnicas tradicionais, mas com muito maior eficiência e sem danos à vegetação.

“Os drones são uma ferramenta poderosa para monitorar a frágil vegetação antártica”, disse o professor Robinson.

“Eles podem ser usados ​​para fornecer alertas oportunos sobre eventos específicos de estresse ambiental, bem como monitorar os impactos de longo prazo das mudanças climáticas.

“Esses métodos também podem ser adaptados para monitorar a saúde de outras comunidades de plantas de pequena estatura e irregulares, inclusive em regiões alpinas ou desérticas”.

Os pesquisadores descobriram que os drones equipados com sensores foram capazes de detectar indicadores de saúde da vegetação com mais precisão do que imagens de satélite.

Os musgos são um dos principais tipos de vegetação antártica que precisam ser monitorados. No entanto, eles tendem a ocorrer em manchas entre rochas, gelo e solo, tornando importante que as imagens usadas para avaliar sua saúde sejam as mais precisas e espacialmente detalhadas possíveis.

 

 

 

 

 

 

 

 

Imagens de satélite com uma das mais altas resoluções disponíveis para a região antártica produziram imagens com pixels individuais de 2,2 metros, enquanto o novo método baseado em drones produziu mapas de saúde da vegetação com pixels individuais de 5 centímetros.

“Descobrimos que, embora ambos os métodos pudessem fornecer informações espectrais precisas, os pixels do satélite eram muito grandes e muito misturados para serem úteis com a vegetação irregular da Antártida”, disse o professor Robinson.

“Com nosso novo método baseado em drone, a saúde da vegetação pode ser medida com muito mais precisão, porque o tamanho do pixel é semelhante ao tamanho de manchas individuais de musgo antártico. Isso significa que adquirimos sinais espectrais puros de musgo e podemos determinar o quão saudáveis ​​esses musgos realmente são.”

Os pesquisadores concluíram que os drones eram um método econômico de mapear a saúde da vegetação em áreas remotas ou perigosas e poderiam ser usados ​​mesmo quando a cobertura total de nuvens impedisse o uso de imagens de satélites e aeronaves.

https://methodsblog.com/  em 27/01/2022

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Categoria

Drones

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