Mapeamento das correntes oceânicas

Mapeamento das correntes oceânicas

Como correntes oceânicas tem sido um fenômeno compreendido pelos primeiros exploradores e marinheiros.  Mais recentemente, passa a apreciar o papel que as correntes oceânicas desempenham nos ciclos de nutrientes e no clima do nosso planeta.  Entre outros benefícios, como correntes trazem calor e nutrientes do oceano para diferentes regiões.

Para geógrafos e cientistas, mapear as correntes oceânicas e entender suas mudanças é vital, principalmente quando nosso planeta muda e está ameaçado por uma variedade de mudanças ambientais, principalmente como mudanças climáticas.

O que impacta como correntes oceânicas

Como correntes oceânicas são impulsionadas por diferentes fatores, incluindo temperatura, rotação da terra, densidade da água, massas de terra e seu posicionamento e vento.  No entanto, esses fatores são propensos a mudanças, o que pode alterar os ciclos atuais locais e globais.

Para correntes de superfície, entre os fatores mais importantes estão os ventos que como conduzem.  Ventos predominantes, como os ventos de  oeste , movem-se esses correntes de superfície, como no Atlântico.

Outro tipo de corrente importante ocorre a partir da ressurgência, onde a água das profundezas sobe para a superfície, trazendo nutrientes vitais para a vida marinha.  Finalmente, como correntes de maré são a última categoria principal de correntes.  Estes são principalmente impulsionados pelas interações da Terra, Lua e Sol.

Um mapa mostrando como principais correntes oceânicas oceânicas quentes e frias.
Como correntes oceânicas primárias que transportam água quente do equador para os polos e água fria dos polos de volta ao equador são chamadas de “grande correia transportadora oceânica”.  Imagem: NASA/JPL.

Cinco Grandes Correntes Oceânicas Globais

Existem cinco grandes correntes globais, chamadas giros, que giram ao redor da Globo.  Para entender as mudanças nas correntes, e dada a sua importância para muitos diferentes ciclos e ecossistemas da Terra, os cientistas monitoram como correntes globalmente.

Duas maneiras principais de mapear as correntes oceânicas

Existem duas maneiras principais pelas quais os cientistas podem mapear as correntes oceânicas.

Uma delas é usar bóias marítimas que enviam dados de rádio de volta às estações receptoras.

A segunda maneira é usar dados de satélite, particularmente dos satélites da série Joint Altimetry Satellite Oceanography Network (Jason) que enviaram dados de altímetro, com o atual Jason-3 ativo desde 2016. Menos usado, embora provavelmente aumente a importância nos próximos anos, robôs de águas profundas também são implantados para rastrear correntes oceânicas profundas.

Visualização das correntes oceânicas na costa leste dos Estados Unidos.
Mapeamento das correntes oceânicas na costa leste dos Estados Unidos. Visualização: NASA.

As informações atuais sobre os padrões globais de vento e correntes oceânicas de superfície podem ser vistas em mapas publicados pela Earth Null School.   Além disso, a modelagem de simulação, particularmente os modelos de circulação global, como o desenvolvido pelo MIT (modelo MITgcm), que são usados ​​para previsões meteorológicas globais, também são aplicados à previsão de fluxos atuais, incluindo a Corrente do Golfo que se estende do México à Europa Ocidental .

Correntes oceânicas e mudanças climáticas

Com as mudanças climáticas, mudanças sutis nas correntes oceânicas podem exacerbar ou até levar a um clima mais extremo.

Mudanças na circulação oceânica podem alimentar um clima de inverno mais extremo

Por exemplo, em um estudo recente, os autores descobriram que as mudanças na Circulação Meridional do Atlântico provavelmente podem estar alimentando o clima de inverno mais extremo, particularmente o clima mais frio. Durante o inverno, muito calor é transferido para as latitudes do norte deste sistema atual.

No entanto, o aquecimento das águas e o resfriamento da água que ocorre à medida que o gelo derrete nas latitudes do norte leva à redução da densidade da água superficial. Isso evita que a água afunde na corrente, minimizando a liberação de calor nas latitudes do norte.

À medida que a corrente diminui, o clima se torna mais extremo, pois não é regulado pelo aquecimento das águas, tendo um impacto maior durante os meses de inverno.

Correntes de água oceânicas podem mudar com as mudanças climáticas

Um frescor semelhante do Atlântico subpolar oriental foi encontrado a partir de dados entre 2012-2016, sugerindo que a água se tornou menos salina, o que tem um efeito de densidade na água e contribui para a mudança e a desaceleração da corrente.

Em contraste, na Antártida, os ventos estão acelerando à medida que o clima aquece. Aqui, as correntes estão se movendo mais rápido à medida que os ventos estão se movendo mais rapidamente.

A mudança aqui provavelmente terá alguns efeitos importantes no clima, embora os cientistas não tenham certeza do que isso pode ser exatamente. Os dados coletados de robôs e satélites demonstram que essa aceleração também provavelmente continuará.

As correntes oceânicas são importantes para a saúde do planeta

As correntes oceânicas são incrivelmente importantes para o nosso planeta. Os cientistas estão melhorando a maneira como monitoramos as correntes, mas nem sempre é claro entender as consequências da rápida mudança nas correntes que observamos.

Sabemos que as correntes permitem que os nutrientes e a vida fluam pelo oceano enquanto conduzem muitos padrões climáticos que notamos. Em alguns lugares, as mudanças nas correntes provavelmente levarão a um clima mais extremo.

No geral, sabemos que mudanças em nossas correntes provavelmente causarão grandes mudanças na vida e no clima, mas o que é essa mudança precisa de mais estudos.

 

https://www.gislounge.com/ em 29/01/2022

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