Aqui estão cinco maneiras pelas quais os mapas de alta tecnologia estão ajudando a proteger a biodiversidade:

1. Prever para onde as espécies estão se movendo em resposta às mudanças climáticas

À medida que o mundo aquece, milhares de espécies estão mudando seus habitats para escapar do aumento das temperaturas e dos padrões de precipitação que alteraram permanentemente seus habitats. Enquanto essas migrações estão acontecendo ao longo de muitos anos e muitas gerações, este é o início de uma redistribuição dos ecossistemas de todo o planeta – um processo que pode derrubar as delicadas relações ecológicas das quais todos dependemos para sobreviver.

 

É essencial prever onde a vida selvagem em roaming vai acabar. Mas fazer isso nem sempre é fácil, pois cada espécie está se movendo em uma direção diferente e em um ritmo diferente para evitar um impacto climático diferente. Em resposta, cientistas e especialistas em políticas de mais de 20 instituições criaram a ferramenta de Planejamento Espacial para Conservação de Áreas em Resposta às Mudanças Climáticas (SPARC) . O SPARC usa supercomputadores e ferramentas de mapeamento baseadas em GIS para construir uma imagem global do movimento de todas as plantas, pássaros e mamíferos conhecidos em resposta às mudanças climáticas. Por meio dele, os governos podem fazer previsões cruciais sobre onde as mudanças climáticas afetarão as espécies – ajudando-os a planejar com mais eficácia a conservação dos sistemas naturais, mesmo além das fronteiras dos países.

À medida que o mundo aquece, milhares de espécies estão mudando seus alcances para escapar de temperaturas instáveis ​​e padrões de precipitação que alteraram permanentemente seus habitats
À medida que o mundo aquece, milhares de espécies estão mudando seus alcances para escapar de temperaturas instáveis ​​e padrões de precipitação que alteraram permanentemente seus habitats
Imagem: science.org

2. Fornecer uma imagem clara de onde as espécies estão em maior risco de extinção e por que

Usando dados de satélite e pesquisas da vida selvagem de todo o mundo, uma equipe de cientistas criou a métrica Species Threat Abatement and Restoration (STAR) , que identifica quais tipos de atividades humanas são mais prejudiciais à vida selvagem e onde elas estão acontecendo.

Cada espécie recebe uma “pontuação STAR”. Quanto maior a pontuação, maior o risco de extinção da espécie. Por exemplo, usando a ferramenta, os cientistas descobriram que o James’ Sportive Lemur – um primata criticamente ameaçado encontrado em Madagascar – tem uma pontuação STAR de 400, a mais alta possível na escala. A expansão agrícola responde por metade dessa pontuação; a caça compõe a outra metade. Ao determinar quais atividades estão prejudicando uma espécie, também sabemos quais ações precisamos evitar para protegê-la.

3. Mapeando os ecossistemas que não podemos perder

Cientistas da Conservation International mapearam recentemente os ecossistemas que não podemos perder em nossa luta para estabilizar nosso clima. Essas diversas paisagens – de manguezais a pântanos e florestas antigas – contêm altas concentrações de carbono coletadas ao longo de centenas ou mesmo milhares de anos. Se esses lugares forem destruídos, todo esse carbono será liberado na atmosfera como CO2 que altera o clima.

Muitos desses ecossistemas também estão entre os mais importantes redutos de biodiversidade do mundo. Ao combinar as faixas de habitat e as respostas climáticas SPARC de dezenas de milhares de aves, mamíferos, anfíbios e répteis com o mapa de carbono irrecuperável, os cientistas descobriram os lugares que são “duplamente insubstituíveis” para o clima e a biodiversidade. proteções para 30% das terras e águas globais até 2030, essas paisagens devem estar entre as principais candidatas à conservação.

4. Capturando a beleza e a fragilidade da biodiversidade, uma foto de cada vez

Em todos os continentes da Terra, os biólogos instalaram sistemas de câmeras de captura de movimento que ofereceram um vislumbre de animais esquivos e secretos, como o leopardo das neves e a pantera da Flórida. Essas ferramentas se tornaram uma parte essencial da implementação de políticas inteligentes de conservação guiadas por uma visão do mundo real do que as espécies vulneráveis ​​estão experimentando no terreno.

Apesar de sua importância, a maioria dos dados coletados sobre a vida selvagem por meio de câmeras é fragmentada e de difícil processamento. É aí que entra o Wildlife Insights – uma tecnologia revolucionária que usa aprendizado de máquina para processar e analisar rapidamente imagens de câmeras com detector de movimento, revelando informações sobre a condição das espécies em tempo quase real. Agora é mais simples do que nunca monitorar automaticamente os habitats da vida selvagem na escala da paisagem e rastrear espécies individuais em um nível granular – tarefas essenciais para a conservação, mas de custo proibitivo para serem feitas manualmente. Talvez o mais importante seja que qualquer pessoa pode contribuir para o Wildlife Insights enviando suas próprias imagens, colocando nas mãos dos cidadãos o poder de salvar espécies.

5. Protegendo as terras que a vida selvagem precisa para sobreviver

Terras e águas protegidas, como parques nacionais e refúgios nacionais de vida selvagem, são vitais para a sobrevivência da vida selvagem ameaçada. Na verdade, de acordo com um novo estudo da Conservation International, a diversidade de mamíferos em áreas protegidas é 66% maior do que em áreas não protegidas.

Embora pensemos em terras protegidas como elementos permanentes de nossa paisagem, pesquisas mostram que elas não são para sempre. As leis que governam terras e águas protegidas estão sendo cada vez mais alteradas; restrições são relaxadas, limites reduzidos ou proteções totalmente eliminadas. Esse processo é chamado de downgrade, downsizing e degazettement de área protegida, ou PADDD. Em resposta, o PADDDtracker está documentando e monitorando mudanças legais em terras públicas, mostrando como essas decisões prejudicam a biodiversidade e as pessoas.